Tsjekkias vakreste by kan dø for tredje gang

Når man kommer over Erzgebirge på veien til Carlsbad er Hotel Imperial det første man får øye på.
Når man kommer over Erzgebirge på veien til Carlsbad er Hotel Imperial det første man får øye på.

Hotel Imperial ligger over den gamle spa-byen som et virkelighetens Grand Hotel Budapest, men bak truer russiske mafiapenger med å forsvinne og ta med seg Tsjekkias vakreste by i dragsuget.

I hundreåret frem til første verdenskrig var Carlsbad – ingen kjente navnet Karlovy Vary – en av Europas metropoler.

Se flere bilder nederst i saken.

Hotel Romance, med et utseende som passer til navnet.
Hotel Romance, med et utseende som passer til navnet.

I hvert fall om du var blant overklassen som betydde noe, om du var konge eller adelig, røverbaron, sjarlatan eller flottenfeier.

Goethe satt i Carlsbad og konverserte med Beethoven, britenes Edward VII svettet av seg fettet på sin årlige tur og Dostojevskijs fiktive “Spilleren” tapte og vant på byens kasinoer.

Den lille byen blant de skogkledde åsene hadde noen av verdens mest luksuriøse hoteller.

Denne verden tok slutt med første verdenskrig. Kosmopolitiske Carlsbad overlevde ikke møtet med det nasjonalistiske Europa som vokste frem i mellomkrigstiden.

Tømt etter 2. verdenskrig

Selv om noen fortsatte besøkte de helsebringende kildene ble hotellene stående halvtomme og forfalt. Glamouren var borte og Carlsbad døde en langsom død.

Var den første døden langsom, så var den andre desto raskere og mer brutal.

Befolkningen i Carlsbad var i hovedsak tyske, og etter annen verdenskrig ble alle de såkalte sudeten-tyskerne kastet ut av Tsjekkoslovakia.

Nærmest over natten ble Carlsbad tømt for folk. Noen tsjekkere flyttet etter hvert inn der tyskerne hadde bodd, men tiår med kommunistisk likhetsideologi gjorde lite for overklasse-byen i fjellene.

Oppsving med murens fall

Gullsmedbutikkene dominerer stort i Karlovy Vary.
Gullsmedbutikkene dominerer stort i Karlovy Vary.

Redningen for byen var murens fall og privatiseringen av rikdom i det tidligere Sovjetunionen.

Karlovy Vary ble den nye lekeplassen for rike russere. Ikke for de aller rikeste – de holder seg til London og Monaco – men de i sjiktet under.

For de som ikke kunne engelsk, hadde Karlovy Vary fordelen av å ligge i et annet slaviskspråklig land.

Karlovy Vary hadde alt nyrike russere kunne ønske seg.

  • Tidligere prominente gjester som Peter den store og Dostojevskij ga byen den rette klangen.
  • For de som ikke kunne engelsk, hadde Karlovy Vary fordelen av å ligge i et annet slaviskspråklig land.
  • Byen lå ikke alt for langt fra Russland. En internasjonal flyplass ble til og med åpnet og hadde direktefly til Moskva, St. Petersburg og Jekaterinburg, men ingen vestlige byen.

I så store mengder har russerne kommet gjennom årene at Karlovy Vary har blitt kjent som «en russisk by i Tsjekkia».

Skiltene i Karlovy Vary er, som her, ofte på både tsjekkisk (t.v.) og russisk (t.h.).
Skiltene i Karlovy Vary er, som her, ofte på både tsjekkisk (t.v.) og russisk (t.h.).

Enorme summer investert

Det er
Det er “bling” så det holder selv for en nyrik russer i noen av butikkene i Karlovy Vary.

Gjennom årene har russerne investert enorme summer i Karlovy Vary.

Ryktene sier at også den russiske mafiaen skal være tungt inne i byen. Både fordi også russiske banditter har behov for å slappe av innimellom, og fordi byen skal ha vært et strålende sted for å hvitvaske penger.

Nå kan de gylne tidene være over for Karlovy Vary. Krisen i russisk økonomi og den svake russiske rubelen gjør at mange russere ikke lenger har råd til å reise til kurbadsbyen.

“Til salgs”-skiltene henger på hus og leiligheter og byen er nærmest tom for turister.

Allerede i vinter var antall hotellrom i Karlovy Vary bestilt av russere gått ned med over 60 prosent. Ferskere tall finnes ikke, men alt tyder på at nedgangen har forsterket seg siden.

I drøyt to tiår har nyrike russere holdt liv i byen i bøhmiske fjell. Pengene fra øst har gitt byen tilbake utseendet den hadde i gamle dager.

Nå kan det være slutt. Russerne selger og pakker og ingen i Karlovy Vary vet hvem som skal erstatte dem. Vest-Europas rike har andre ferieønsker enn kurbad og kommer neppe tilbake der de var for hundre år siden.

Carlsbad kan gå mot sin tredje død, nesten akkurat hundre år siden byen mistet livsgrunnlaget for første gang.

Grandhotell Pupp med aner tilbake fra 1700-tallet. Hotellet var med James Bond-filmen Casino Royale.
Grandhotell Pupp med aner tilbake fra 1700-tallet. Hotellet var med James Bond-filmen Casino Royale.
En rekke med vakre hus fra andre halvdel av 1800-tallet.
En rekke med vakre hus fra andre halvdel av 1800-tallet.
Kildene med det helsebringende vannet er bygget inn i de berømte kolonnadene, der Møllekolonnaden er den mest kjente.
Kildene med det helsebringende vannet er bygget inn i de berømte kolonnadene, der Møllekolonnaden er den mest kjente.
Vest-Böhmens grønnfarge setter sitt tydelige preg på Carlsbad.
Vest-Böhmens grønnfarge setter sitt tydelige preg på Carlsbad.
En fisker i Tepla som renner gjennom sentrum av byen.
En fisker i Tepla som renner gjennom sentrum av byen.
Hevet over Karlovy Vary som et virkelighetens
Hevet over Karlovy Vary som et virkelighetens “Grand Hotel Budapest” ligger Hotel Imperial.
Hotell Imperial har utvilsomt den flotteste plasseringen av alle hotellene i byen.
Hotell Imperial har utvilsomt den flotteste plasseringen av alle hotellene i byen.
En sykepleier i privat tjeneste tar seg en røyk på en av de vakre art nouveau-bygningene fra slutten av 1800-tallet.
En sykepleier i privat tjeneste tar seg en røyk på en av de vakre art nouveau-bygningene fra slutten av 1800-tallet.
En gang var det en borg i Karlovy Vary. Nå står bare tårnet igjen.
En gang var det en borg i Karlovy Vary. Nå står bare tårnet igjen.
Dessverre fikk også kommunistregimet i Tsjekkia lov til å sette sitt spor på byen før det falt i 1989.
Dessverre fikk også kommunistregimet i Tsjekkia lov til å sette sitt spor på byen før det falt i 1989.
I huset til venstre skal etter sigende tsar Peter den store ha bodd da han besøkte Carlsbad i 1711-1712.
I huset til venstre skal etter sigende tsar Peter den store ha bodd da han besøkte Carlsbad i 1711-1712.
Hotel Romance, med et utseende som passer til navnet.
Hotel Romance, med et utseende som passer til navnet.
Parkhotell Richmond, enda et av de staselige hotellene.
Parkhotell Richmond, enda et av de staselige hotellene.
Et av de mindre vakre husene som ble satt opp under kommunistregimet er også pusset opp. Resultatet er sånn passe.
Et av de mindre vakre husene som ble satt opp under kommunistregimet er også pusset opp. Resultatet er sånn passe.
Den sveitsiske kolonnaden er den eneste som er bygget i tre.
Den sveitsiske kolonnaden er den eneste som er bygget i tre.
Ennå er Karlovy Vary en velstående by, noe som blant annet viser seg med flotte bed.
Ennå er Karlovy Vary en velstående by, noe som blant annet viser seg med flotte bed.
Carlsbad Plaza oser av gammel storhet.
Carlsbad Plaza oser av gammel storhet.
Hotellene, som Plaza, har standsmessige biler for sine gjester.
Hotellene, som Plaza, har standsmessige biler for sine gjester.
Grantrærne vokser rett over de bygningene i sentrum og danner en vakker ramme rundt byen.
Grantrærne vokser rett over de bygningene i sentrum og danner en vakker ramme rundt byen.
Med både teater og opera var det ikke mange byer med noen tusen innbyggere som overgikk Carlsbad i byens storhetstid.
Med både teater og opera var det ikke mange byer med noen tusen innbyggere som overgikk Carlsbad i byens storhetstid.
“Til salgs”-skiltene, mange med russisk tekst over den tsjekkiske, henger over store deler av byen.
Det er
Det er “bling” så det holder selv for en nyrik russer i noen av butikkene i Karlovy Vary.
Når kam kommer over Erzgebirge på veien til Carlsbad er Hotel Imperial det første man får øye på.
Når man kommer over Erzgebirge på veien til Carlsbad er Hotel Imperial det første man får øye på.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s